AustralianoIl cavallo Australiano, meglio conosciuto come Waler o Australian Stock Horse è un cavallo da sella e da tiro leggero, dal carattere sicuro e coraggioso. Essendo di tipo meso-dolicomorfo, presenta una struttura potente ma allo stesso tempo scattante, che non ne intacca il portamento elegante e nobile.
Benché denominato Australian Stock Horse o semplicemente Australiano, il cavallo non ha origini direttamente connesse all’Australia. Gli antenati di questa razza non contano infatti esemplari originari della suddetta zona geografica. L’incrocio dal quale il Waler proviene vede stalloni Purosangue Inglesi, Stalloni Arabi e fattrici prevalentemente appartenenti alla Razza del Capo, vale a dire la prima razza giunta in Australia. Probabilmente è da questo ultimo dato che deriva la denominazione di questa tipologia equina.
Gli antenati della razza vengono fatti risalire agli ultimi anni del Settecento e la loro provenienza in Europa è strettamente legata ai fenomeni di importazione relativi al periodo delle conquiste coloniali. I capostipiti della famiglia australiana provengono infatti da Capo di Buona Speranza, meta di viaggio significativa dei più illustri coloni europei. I primi incroci di  Purosangue Inglesi ed Arabi con fattrici prevalentemente della razza del Capo risalgono agli inizi dell’Ottocento, periodo in cui si ottenne una tipologia di cavallo da sella simile all’Anglo-Arabo, con corporatura robusta e agile. Queste caratteristiche fecero dell’Australiano un cavallo adatto a rientrare nelle compagini delle cavallerie più potenti del periodo, come quella inglese.
Nel Novecento l’Australiano subisce delle caratteristiche importanti a livello morfologico, tali da determinare la sua struttura e il suo aspetto attuale. Appare oggi come un meso-dolicomorfo dal mantello che varia dal sauro al grigio e dalla personalità coraggiosa e avventuriera, tipica dei cavalli da guerra. Proprio nel periodo relativo alla Grande Guerra l’Australiano conosce uno dei momenti di maggiore fama, tanto che numerosi esemplari vennero importati in Europa dall’Africa e dal Medio Oriente.
Benché sia un cavallo adatto al lavoro, date le sue poderose caratteristiche fisiche (normalmente ha un peso tra i 450 e i 580 kg e un’altezza al garrese di circa 160 cm) oggi l’Australiano viene principalmente impiegato per fini sportivi in molte discipline dell’equitazione come il Dressage, il salto ad ostacoli e molto spesso anche nel polo. Presentando un profilo completo, che coniuga resistenza ad agilità, il Waler è anche un ottimo cavallo per la monta da campagna. Oltre all’agilità, offre infatti stabilità e affidabilità al cavaliere.
Come si sarà già appreso, la particolarità che contraddistingue questa interessante razza equina è la versatilità. Il Waler nasce infatti come equino da cavalleria, passando poi per cavallo da lavoro fino a diventare cavallo affidabile nella monta da campagna e performante nelle competizioni sportive. La versatilità è una caratteristica che denota anche la sua personalità. Benché cavallo dal carattere deciso e forte, l’Australiano si affeziona in maniera particolare al suo padrone, diventando così un compagno fedele e inseparabile.
Avendo grandi energie e una struttura fisica poderosa, è un cavallo dalla natura instancabile che si adatta ad ogni tipo di attività volta a creare forti legami tra egli stesso e il cavaliere. Si tratta dunque di un cavallo energico ma affettuoso, coraggioso ma amichevole, elegante ma avvezzo anche alle attività ludiche e ricreative. Queste caratteristiche fanno del Waler o Australiano un cavallo recentemente molto richiesto da diversi tipi di acquirenti, non che una razza che vale sicuramente la pena conoscere e provare.

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